Opinión: Algunos trabajadores de la tecnología se van de San Francisco. No se perderán

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El auge tecnológico posterior a la recesión en San Francisco parece estar llegando a algún tipo de final. Gracias a dios.

San Francisco es una ciudad en auge y caída, desde su primer aumento real de población, la Fiebre del oro de 1849. Y justo cuando algunos de los mineros transitorios que atacaron a San Francisco en el camino hacia las colinas de Sierra finalmente se fueron, algunos trabajadores tecnológicos están encontrando las salidas. Sin embargo, en lugar de un éxodo tecnológico de la ciudad y Silicon Valley que ha sido descrito por algunos medios, es mucho más como dejar salir el exceso de aire de los neumáticos sobreinflados: durante los últimos años, San Francisco ha necesitado un respiro. No se pierda: Silicon Valley no está sufriendo un éxodo tecnológico y el dinero está fluyendo a un ritmo récord. Como alguien que ha vivido en la ciudad junto a la bahía durante más de 20 años y creció en el área de la bahía, lo he visto. acabar. Recuerdo cómo el boom de las puntocom cambió la ciudad a finales de la década de 1990, y el desconcierto cuando tanto empresas conocidas como startups fugaces cerraron abruptamente sus oficinas a principios del milenio, enviando a muchos de los moradores de alfombras de regreso al Medio Oeste, la Costa Este o de donde sea que vengan. Pero esta vez no fue lo mismo. Para aquellos que se quedaron en San Francisco, que aman la ciudad única y peculiar de las colinas, el impacto de este boom más reciente les ha parecido mucho peor. Creó una división aún más profunda, una ciudad de ricos y pobres, que a veces parecía haber perdido el alma. Y ha sido largo y más duradero, a medida que las grandes empresas se integraron más en la estructura de la ciudad, como se ve en la omnipresente Salesforce Tower, ahora el rascacielos más alto de la ciudad. Mientras que durante el primer gran boom tecnológico, las startups tenían su sede tanto en South Bay como en la ciudad, las startups de San Francisco parecían propensas a fracasos más grandes y sorprendentes y en gran parte no duraron, tal vez porque gastaron más en fiestas de lanzamiento locas para conseguir la atención de los medios de la ciudad, o se adelantaron a su tiempo, como Pets.com, una tienda de mascotas en línea replicada en un reciente éxito de OPI, Chewy Inc. CHWY, + 3.32%. Si bien muchas empresas de Silicon Valley sobrevivieron al colapso y se convirtieron en incondicionales de la tecnología actual, desde Google GOOGL de Alphabet Inc., -0,81% GOOG, -0,76% hasta eBay Inc. EBAY, -1,31% hasta Netflix Inc. NFLX, -1,46% – Las fallas de las punto com de San Francisco dejaron hecho jirones al otrora caluroso vecindario South of Market después de que estalló la burbuja. A la segunda generación de empresas tecnológicas de San Francisco les ha ido mucho mejor que a sus antepasados, y algunas de las más grandes lo han hecho en gran medida aprovechándose de la desesperación de una clase diferente de trabajadores. Uber UBER, -1.03%, Lyft Inc. LYFT, + 3.26%, Instacart y sus hermanos DoorDash Inc. DASH, con sede en Palo Alto, + 2.95% crearon un modelo comercial en torno a los recursos de los contratistas, manteniendo sus costos operativos bajos, según con la misma mentalidad: usar aplicaciones de teléfonos inteligentes para facilitar la vida de los tipos de profesionales urbanos adinerados que trabajaban allí, a expensas de los trabajadores mal pagados. Estas nuevas empresas pagaban bien a sus trabajadores tecnológicos, incluso en acciones que eventualmente se cotizaron en bolsa con valoraciones de miles de millones de dólares, mientras que los “trabajadores de gira” que realmente hicieron funcionar el proceso recibieron pequeños estipendios y pocos o ningún beneficio. No es de extrañar que sus empleados, y sus colegas de otras empresas de tecnología, actuaran como miembros de la realeza, creando una guerra de clases con una situación desigual: alquileres enormes y sobreinflados que a menudo empujaban a los residentes de bajos ingresos o les imposibilitaban vivir en la ciudad, incluso si pasaban la mayor parte de sus días laborales aquí. A las empresas de gig-economy se unieron otras empresas exitosas que son el corazón de un motor económico masivo: Salesforce.com Inc. CRM, -0,18%, Twitter Inc. TWTR, + 0,03%, Pinterest Inc. PINS, -0,10%, Yelp Inc. YELP, + 3.26%, Square Inc. SQ, + 2.11%, y muchos otros. Además, para atraer a los trabajadores más jóvenes que preferían la vida urbana en la ciudad a las comunidades más suburbanas de Silicon Valley, Google, Facebook Inc. FB, -2.91%, Apple Inc. AAPL, + 0.12% y otros ofrecieron autobuses grandes y lujosos. , donde sus trabajadores con audífonos abordarían en las paradas de autobús designadas. Estos trabajadores a menudo recibían la ira silenciosa (y a veces no tan silenciosa) de los lugareños, inmersos en sus teléfonos y sus mundos digitales, con redes WiFi a bordo. Fueron conducidos a Silicon Valley todos los días sin tener que sufrir el estrés habitual de ese desagradable viaje, ya que las autopistas se congestionaban cada vez más. Lea también: Cómo las empresas de tecnología podrían usar sus lanzaderas para ayudar al tránsito del Área de la Bahía No son nuevas empresas que se hicieron públicas con pocos o ningún ingreso, como a fines de los 90. Tienen productos muy reales y cuantiosos ingresos, e incluso beneficios para algunos de ellos. Y, como mostró el Índice de Silicon Valley la semana pasada, su crecimiento ha ayudado a exacerbar la desigualdad en toda la región, que la pandemia de COVID-19 solo amplificó y aceleró. Muchos de los miembros del último grupo de arribistas tampoco parecían tener mucho respeto por la ciudad o su historia, convirtiéndola en una comunidad de recreo y dormitorio para Silicon Valley. La última década en San Francisco también vio un aumento astronómico en los costos de vivienda, con más residentes entrantes llenos de efectivo, de las OPI o las ventas de la empresa. Muchas de las casas victorianas características de San Francisco se convirtieron en ejemplos de puro facadismo, ya que los nuevos compradores ricos destriparon y destruyeron sus interiores para crear espacios elegantes. “Cada parte de la ciudad se convirtió en el centro de la fiesta”, dijo Leigh Anne Varney, fundadora de Varney Business Communication, una consultora de relaciones públicas de tecnología. Varney ha estado en San Francisco durante 36 años. “Sentí que todos trataban a la ciudad como si fuera un campus universitario gigante, como si fuera un gran patio de recreo. Me gustaría pensar que algunos de mis amigos músicos y artistas volverán. Pero incluso si el [average] el alquiler cae de $ 3500 a $ 2500, sigue siendo alto “. Si bien podría haber preocupaciones de que la partida de muchos de esos trabajadores tecnológicos y sus partidos dañe económicamente a la ciudad, es posible que no se estén moviendo muy lejos. Se ha escrito mucho en las últimas semanas sobre la formación de nuevos centros tecnológicos en regiones como Miami / Sur de Florida, Atlanta, Denver y otras ciudades con costos de vivienda más baratos, incluso cuando los alquileres en San Francisco se han desplomado alrededor del 30%. Pero hasta ahora, todas las señales indican que Silicon Valley y la industria tecnológica no se están yendo de California, solo de San Francisco. Según los datos del Servicio Postal de EE. UU., Informados en el San Francisco Chronicle la semana pasada, 80,371 hogares abandonaron la ciudad en 2020, en comparación con 45,263 en 2019. Según los datos de direcciones de reenvío de marzo a noviembre de 2020, la mayoría de las personas que se mudan son ir a otros condados del Área de la Bahía fuera de la ciudad. Los seis condados principales para las personas que huyen de San Francisco fueron Alameda, San Mateo, Marin, Contra Costa, Santa Clara y Sonoma, otros condados que rodean la ciudad. Véase también: Big Tech se está tragando el resto de Silicon Valley “Está bastante claro a partir de los datos que obtuvo el Chronicle que la gente se está mudando a los suburbios”, dijo Ted Egan, economista jefe de la ciudad. “Se mudan a SF, pero cuando se mudan, se mudan a otros condados del Área de la Bahía, Los Ángeles o Sacramento. Esa es la principal historia de la migración. No se trata de que todo nuestro talento y la economía de la información se vayan. Es posible que no vengan a la oficina durante cinco días a la semana cuando las oficinas estén abiertas nuevamente. “Es un impacto muy diferente para nosotros si se mudan a Marin versus Boise”, dijo Egan. San Francisco no saldrá ileso de la pandemia, que ha dañado gravemente su enorme industria turística, incluidas conferencias, restaurantes cerrados y muchas pequeñas empresas. Muchos gigantes tecnológicos con grandes oficinas aquí están reconsiderando su necesidad de bienes raíces y trabajando para poner en práctica planes de reducción de personal. Las empresas con edificios propios, como Salesforce, y aquellas como Yelp YELP, + 3,26%, que es el inquilino ancla en uno de los primeros rascacielos de la ciudad en New Montgomery Street, están reevaluando sus necesidades, mientras planifican un entorno de trabajo híbrido. En el presupuesto de la ciudad publicado a principios de este mes, la oficina del controlador predice que la ciudad perderá alrededor de $ 60 millones en ingresos por impuestos comerciales en el año fiscal 2021-2022 y verá una caída aproximada del 4.2% en los ingresos por impuestos a la propiedad, lo que refleja una disminución general en la propiedad. valores, incluida una disminución del 20% en las evaluaciones de propiedades comerciales y hoteleras, una disminución del 7% en las evaluaciones de propiedades de oficinas y una disminución del 2% en las evaluaciones de propiedades residenciales de unidades múltiples. Los ingresos totales por impuestos a la propiedad están presupuestados en $ 1.98 mil millones para el año fiscal 2021-2022, por debajo de los $ 2.06 mil millones en el año fiscal 2020-2021. “A medida que las empresas han extendido sus políticas de teletrabajo en el futuro, la proyección incluye mayores suposiciones sobre la magnitud del teletrabajo, que tiene un efecto significativo en los ingresos”, escribieron los autores en el plan financiero quinquenal de la ciudad. Según la compañía de inversión inmobiliaria Colliers International CIGI, + 2.27%, el mercado de oficinas del centro de San Francisco tenía una tasa de vacantes general del 11.2% a fines del cuarto trimestre de 2020. Sin embargo, esa tasa de vacantes aún no es tan baja como fue en las dos recesiones más recientes, es decir, después del boom de las punto com (13,5%) o en la recesión de 2009 (14,7%). “Un espacio de trabajo inmersivo ya no se limita a un escritorio en nuestras Towers; la jornada laboral de 9 a 5 está muerta; y la experiencia de los empleados es más que mesas de ping-pong y bocadillos ”, escribió el presidente y director de personal de Salesforce, Brent Hyder, en una publicación de blog de la compañía a principios de este mes, en la que describió la estrategia de reapertura de la compañía de software en la nube y la nueva política de trabajo flexible. Yelp hizo comentarios similares: “Nuestro modelo híbrido proporcionará una mayor flexibilidad a los empleados de Yelp que ahora tienen la oportunidad de reubicarse para que puedan vivir donde quieran vivir y trabajar donde se sientan más eficaces”, escribió Carolyn Patterson, directora de personal. en una publicación de blog la semana pasada. La verdadera pregunta para el futuro de San Francisco es si existe una próxima generación de startups que reavivará este ciclo de nuevo. Todavía había un récord de financiación de capital de riesgo en el Área de la Bahía en 2020, superando con creces a otras regiones de los EE. UU. Se espera que los números sean planos una vez que se compilen todos los datos de los ángeles, según Pitchbook, que rastrea los datos de financiación de VC. Kyle Sanford, analista de Pitchbook, dijo que con todo el mundo trabajando de forma remota, los VC han podido organizar reuniones consecutivas de lanzamiento consecutivas para evaluar más inversiones potenciales que nunca, lo que significa que “en 2020, era mucho más fácil estar al frente de un inversor del Área de la Bahía si se encuentra en un ecosistema muy diferente “. “El Área de la Bahía sigue siendo el centro del capital de riesgo”, agregó, y cree que “San Francisco seguirá siendo un epicentro” para las nuevas empresas. “La gente todavía está financiando nuevas empresas de SF”, dijo Evans, economista jefe de San Francisco. “Las startups que se han convertido en grandes empresas durante los últimos 10 a 20 años, no hacían mucho trabajo desde casa cuando eran empresas jóvenes. Puede ser que las empresas jóvenes miren el mercado de oficinas de SF y el espacio de apartamentos y se den cuenta de que ahora es un buen momento para entrar en un apartamento de alquiler controlado, y terminan llenando el vacío, por lo que es una nueva generación de empresas emergentes “. Es imposible decir si otra nueva generación de empresarios será mejor para la ciudad, pero la posibilidad deja a los habitantes de San Francisco lidiando con una opción: más dolor o menos ingresos fiscales. Ciertamente no me perdería los inconvenientes que sufrí antes de que la pandemia nos enviara a todos a casa: grupos de técnicos que obstruían las aceras a la hora del almuerzo, vagones de tren llenos de gente desconsiderada con mochilas enormes ocupando asientos o pasillos, un tráfico horrendo en la autopista para salir. de la ciudad, y los enormes desorden de basura que quedan en los parques de la ciudad después del fin de semana. Para mí y para muchos otros, cualquier momento sin demasiados trabajadores tecnológicos inundando la ciudad puede valer la pena un golpe en las arcas de la ciudad, pero con suerte no a expensas de más pequeñas empresas. Después de uno de los auges más molestos en una ciudad con una larga historia, tengo esperanzas sobre lo que sea que traiga el colapso.