‘No pueden obligar a los estados a hacer nada:’ Biden NO tiene el poder de hacer cumplir el aprendizaje en persona en las escuelas K-8; he aquí por qué

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Durante las últimas semanas, la cuestión de si la administración de Biden logrará una promesa de campaña para reabrir la mayoría de las escuelas en sus primeros 100 días, y qué significa ese objetivo, ha ocupado las ondas y las mentes de estudiantes, padres y maestros. Después de que la administración enfrentó críticas por parecer que retrocedió la meta a principios de este mes, el presidente Joe Biden reiteró que su objetivo es que la mayoría de las escuelas K-8 estén abiertas para instrucción en persona cinco días a la semana durante un ayuntamiento de CNN la semana pasada. .

“Creo que estaremos cerca de eso al final de los primeros 100 días”, dijo Biden. El desafío es tan grande que encaja con el tipo de esfuerzo masivo y coordinado que muchos observadores de la industria suelen asociar con el gobierno federal. Por ejemplo, abrir escuelas y mantenerlas abiertas probablemente requerirá mejoras en el edificio, abundante equipo de protección, maestros y personal adicionales para garantizar tamaños de clase reducidos, y más.

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“’Se trata más de lo que es capaz de aprobarse en el Congreso y luego ser aceptable para su implementación en el terreno’. ”- Laura Schifter, que imparte cursos sobre políticas de educación especial en la Escuela de Posgrado en Educación de la Universidad de Harvard.

Pero la realidad es que el gobierno federal por sí solo no tiene el poder para garantizar que la administración Biden cumpla con su objetivo. Aunque el Congreso y la rama ejecutiva tienen la autoridad para crear las condiciones que harían posible que las escuelas reabrieran de manera segura, son los funcionarios estatales, locales y del distrito los que tienen el poder de decidir si llevar a los estudiantes de regreso a las aulas. La cuestión del papel del gobierno federal en la educación es una que Laura Schifter discute constantemente con sus estudiantes en la Escuela de Posgrado en Educación de la Universidad de Harvard, donde imparte cursos sobre políticas de educación especial y políticas de educación federal en acción. “En realidad, es lo que la gente finalmente aprueba y considera aceptable”, dijo Schifter sobre el papel de Washington en la política que rodea a las escuelas K-12. Schifter, quien también es miembro principal del Instituto Aspen, trabajó como miembro del personal de políticas educativas durante años en Capitol Hill. “No hay nada que sea super prescriptivo sobre lo que tiene que ser, pero se trata más de lo que es capaz de aprobarse en el Congreso y luego ser aceptable para su implementación en el terreno”, dijo. Las escuelas públicas se financian en gran medida a nivel local Las escuelas públicas se gobiernan y financian en gran parte a nivel local y de alguna manera a través del estado, una configuración que se remonta a siglos y fue inicialmente una función de la falta de capacidad estatal y federal para administrar la educación, dijo Campbell Scribner, profesor asistente en la Facultad de Educación de la Universidad de Maryland. Como hoy, ese sistema tuvo pros y contras en sus primeros años. Por un lado, las juntas escolares locales podrían responder fácilmente a los electores e implementar políticas que variaran según las necesidades locales. Por otro lado, las instituciones a menudo estaban controladas por intereses comerciales locales y reprimían las voces de las minorías, dijo Scribner. La idea de que las comunidades deberían tener cierta autonomía para decidir qué están aprendiendo sus hijos ganó una resonancia particular a fines del siglo XIX en respuesta a una serie de campañas que intentaban establecer un sistema federal de educación, dijo Scribner. “Todos fracasaron, aquí es cuando se intensificó la retórica de los derechos de los estados”, dijo Scribner, autor de “La lucha por el control local: escuelas, suburbios y democracia estadounidense”. “Todo eso adquiere una virulencia o énfasis especial a principios del siglo XX”, dijo Scribner. Esas tensiones crecientes se produjeron con campañas para mantener el control de las escuelas en las comunidades locales y se vincularon a los esfuerzos de las comunidades blancas para mantener segregadas las escuelas y otras áreas de la vida pública. Ese precedente histórico de gobernanza local significó que cuando, en la década de 1960, el gobierno federal decidió involucrarse en las escuelas K-12 de una manera importante como parte de la iniciativa de la Gran Sociedad del presidente Lyndon John, los funcionarios solo pudieron hacerlo a través de fondos destinados a estudiantes particulares. o escuelas. “No pueden obligar a los estados a hacer nada”, dijo Scribner. “Los estados básicamente pueden tomar ese dinero de manera voluntaria y cumplir con varios requisitos”. Momento único para el gobierno federal Hoy en día, se puede decir que el dinero sigue siendo la palanca más fuerte que el Congreso y el poder ejecutivo tienen que hacer para que los estudiantes vayan a la escuela en persona. “El poder que tiene el gobierno federal es el poder del bolsillo”, dijo Jessica Calarco, profesora asociada de sociología en la Universidad de Indiana. “Muchas de las medidas de mitigación, ya sea distanciamiento, PPE, protocolo de prueba, muchas de las medidas de mitigación requieren recursos”, dijo Miriam Rollin, directora de la alianza de derechos civiles de la educación en el Centro Nacional para la Ley de la Juventud, un Bufete de abogados sin fines de lucro con sede en Washington, DC. Durante la recesión inducida por la pandemia, el papel del gobierno federal en la financiación de los esfuerzos de las escuelas es particularmente crítico, dado que las arcas estatales y locales, que suelen ser una fuente importante de presupuestos escolares, están reducidas. “Los federales son el único nivel de gobierno que puede hacer básicamente lo que se llama una inversión anticíclica”, o una inversión en una recesión, dijo Rollin. “Este es un momento único en el tiempo para que los federales den un paso al frente de una manera que los estados y los locales simplemente no pueden”. Como parte de su objetivo de reapertura de escuelas, la administración Biden está presionando al gobierno federal para que desempeñe el papel de patrocinador principal. La Casa Blanca dijo a principios de este mes que enviaría $ 650 millones a las escuelas para ampliar las capacidades de prueba. Además, como parte de la propuesta de ayuda COVID-19 de $ 1.9 billones de Biden, el presidente insta al Congreso a enviar $ 130 mil millones a las escuelas K-12. Por supuesto, el gobierno federal también está profundamente involucrado en tratar de acelerar el ritmo de vacunación contra COVID-19. La vacunación de los educadores será clave para que los maestros y sus representantes sindicales en muchos lugares acepten regresar a las escuelas en persona. En CNN T, el -0.79% del ayuntamiento de Biden dijo que los maestros deberían ascender en la jerarquía para la vacunación, una decisión que finalmente tomaron los líderes estatales. Aún así, Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control de Enfermedades, dijo que las escuelas podrían abrirse de manera segura en persona sin que todos los maestros estén vacunados. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, también dijo que esperar para vacunar a todos los maestros antes de reabrir las escuelas es “no viable”. Históricamente, una de las formas en que los funcionarios han utilizado “la influencia estratégica del dólar federal”, como lo describió Schifter, es impulsar a las escuelas a mejorar la equidad entre distritos escolares ricos y más pobres, estudiantes de inglés y hablantes nativos de inglés, estudiantes blancos y estudiantes de color, y otros. Esas probablemente seguirán siendo prioridades importantes para el gobierno federal a raíz de la pandemia a medida que los funcionarios trabajen para hacer frente al impacto desproporcionado de la pérdida de aprendizaje de los estudiantes de bajos ingresos durante este período, dijo Schifter. Ofreciendo una hoja de ruta de orientación basada en la ciencia Además de la financiación, otra forma en que el gobierno federal puede ayudar a las escuelas a reabrir de manera segura es proporcionando una orientación clara y basada en la ciencia, como lo hicieron los CDC a principios de este mes, dijo Rollin. Al anunciar las pautas, Walensky, el director de los CDC, las describió como una hoja de ruta para las escuelas. La guía proporciona recomendaciones sobre las precauciones necesarias para un aprendizaje en persona seguro que está vinculado a los niveles de transmisión en la comunidad. La agencia recomendó que solo las escuelas en comunidades con transmisión baja o moderada se abran completamente para la instrucción en persona. Walensky señaló en una conferencia de prensa que anunció la guía de que la agencia no exige que las escuelas vuelvan a abrir o cerrar. Debido a que muchas escuelas están en condados donde las tasas de transmisión aún son altas (aproximadamente el 90% de los condados entran en esta categoría, dijo Walensky a principios de este mes), las escuelas y los distritos tienen que tomar decisiones difíciles, a pesar de la orientación, dijo Calarco. Algunos pueden tener que elegir entre lo que recomiendan los CDC y seguir sus pautas estatales y locales, que pueden ser menos estrictas.

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“Muchos padres blancos están presionando para que se vuelvan a abrir las escuelas. ”- Jessica Calarco, profesora asociada de sociología en la Universidad de Indiana

Esa ambivalencia puede plantear desafíos para implementar una política de apertura equitativa, dijo Calarco. “Cuando las reglas son ambiguas o cuando las expectativas son ambiguas, las personas con privilegios ven eso como una oportunidad para aprovechar la oportunidad para sus propios fines”, dijo Calarco. Citó investigaciones que indican que los criterios difusos involucrados en las pruebas de TDAH permiten a los padres privilegiados obtener diagnósticos para sus hijos y les dan acceso a recursos y apoyo que otros niños con comportamientos similares no reciben. Esa dinámica ha continuado en ausencia de información sobre lo que se requiere para que las escuelas abran de manera segura, dijo. “Muchos padres blancos acaudalados son los que están presionando para que las escuelas vuelvan a abrir porque es lo que les conviene”, dijo Calarco. En una encuesta de aproximadamente 2,000 familias sobre la escuela durante este período, Calarco encontró que los niños blancos con padres con educación universitaria son el grupo con más probabilidades de tener acceso a la instrucción tradicional en persona durante la pandemia. Aunque había una variedad en el acceso a la educación presencial, Calarco descubrió que, en general, cuando estaba disponible, las familias preferían la opción para sus hijos. Aproximadamente el 70% de los padres que podían elegir entre el aprendizaje tradicional en persona o la instrucción remota enviaban a sus hijos a la escuela en persona, encontró su encuesta. Pero los resultados variaron. Las familias blancas y negras donde los padres tienen una licenciatura tenían aproximadamente la misma probabilidad de enviar a sus hijos a la escuela. Entre aquellos en los que los padres no tenían una licenciatura, los estudiantes blancos tenían más probabilidades de asistir a la escuela en persona que los estudiantes negros. La instrucción híbrida, o cuando los estudiantes están en la escuela en persona algunos días a la semana, pero no a tiempo completo, es menos atractiva para las familias, encontró Calarco. Cuando se les dio a elegir entre instrucción híbrida e instrucción completamente remota, el 62% eligió instrucción híbrida. Las familias de color y las familias sin licenciatura tenían menos probabilidades de elegir esa opción. La escasez de recursos proporcionados a las escuelas que atienden a estudiantes de bajos ingresos y estudiantes de color y el trato que históricamente han recibido en las escuelas públicas puede hacer que sea difícil para las familias de estos estudiantes confiar en que estarán seguros asistiendo a la escuela en persona. . “No es sorprendente que los estudiantes de estratos socioeconómicos más bajos no se sientan tan cómodos en sus escuelas, incluso si están abiertas”, dijo Calarco. Parte de la forma en que el gobierno federal puede garantizar que las escuelas vuelvan a abrir de manera segura cuando sea apropiado es mediante el uso de su “púlpito de intimidación” para “reducir el nivel de temperatura” de la discusión sobre el tema, dijo Rollin. Los maestros y el personal de la escuela se han enfrentado a los padres en línea y en otros lugares a medida que continúa el debate sobre cuándo y cómo los estudiantes regresan al aprendizaje en persona. “Es necesario tener algún tipo de momento de campaña para ayudar a generar confianza que reconozca lo que está sucediendo en las escuelas y sea honesto al respecto”, dijo Schifter.