Joe Biden ha estado promocionando un colegio comunitario gratuito desde la administración de Obama, ¿puede ahora hacerlo realidad?

Durante su discurso sobre el estado de la unión en 2015, el entonces presidente Barack Obama presentó al Congreso y al público estadounidense lo que describió como un “nuevo plan audaz”. ¿La idea? “Para reducir el costo de la universidad comunitaria, a cero”, dijo Obama a los legisladores. Ahora, se espera que el presidente Joe Biden, exvicepresidente de Obama, haga una propuesta similar durante su primer discurso frente a una sesión conjunta del Congreso el miércoles.

Aunque la universidad comunitaria gratuita no se ha convertido en una realidad a escala nacional en los seis años desde que Obama comenzó a impulsarla, los partidarios son optimistas sobre sus posibilidades de éxito esta vez.

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“La primera dama Jill Biden, profesora de un colegio comunitario, dijo en abril que su esposo está ‘listo para las grandes ideas y la acción total, para que todos los estadounidenses puedan ir al colegio comunitario’. ”

Dicen que el entorno político y en el terreno ha cambiado de maneras clave que podrían hacer que los legisladores sean más receptivos a la idea de lo que estaban en 2015. Pero la propuesta aún enfrenta obstáculos para convertirse en realidad, incluidas las habituales disputas del Capitolio y preguntas. sobre si va demasiado lejos o no lo suficiente al repensar fundamentalmente el papel del gobierno federal en la educación superior. La administración de Biden no ha publicado los detalles de su plan, pero hay algunos indicios de cómo podría verse. La Primera Dama Jill Biden, profesora de un colegio comunitario, dijo en abril que su esposo está “listo para las grandes ideas y la acción plena, para que todos los estadounidenses puedan ir al colegio comunitario”. Como candidato en 2020, Biden prometió proporcionar a los estudiantes dos años de colegio comunitario sin deudas. Max Lubin, director ejecutivo de Rise, una organización de defensa centrada en la asequibilidad universitaria y otros problemas de los jóvenes y los estudiantes, señaló que el apoyo de Biden a las universidades comunitarias gratuitas y las universidades gratuitas se remonta a su época en la administración de Obama. “Lo que ha cambiado ahora es que, en muchos sentidos, el mundo se ha puesto al día con la prescripción política del presidente Biden”, dijo. Una propuesta demócrata convencional con demócratas en el poder Quizás una de las mayores diferencias entre hoy y cuando Obama lanzó una universidad comunitaria gratuita en 2015: quién está en el poder. “Esa propuesta de 2015 no llegó a ninguna parte, pero eso se debe a que había un Congreso republicano y el Congreso republicano tenía la intención de ni siquiera considerar las propuestas del presidente Obama”, dijo Michelle Miller-Adams, investigadora principal del Instituto WE Upjohn para la Investigación del Empleo, que estudia programas universitarios gratuitos. “La situación es diferente hoy”. Los demócratas no solo controlan ahora de manera limitada la Cámara de Representantes y el Senado, sino que la idea de ofrecer a los estudiantes un camino sin pagar deudas o matrícula para al menos dos años de universidad se ha convertido en una política demócrata convencional. Cuando Obama se postuló para presidente en 2008 y 2012, los candidatos proponían ideas como refinanciar préstamos estudiantiles como una forma de lidiar con la asequibilidad universitaria y la deuda estudiantil.

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“’Esto es algo que el presidente Biden ha incluido explícitamente durante muchos años en su agenda política y lo ha llevado a los votantes’. ”- Mark Huelsman, miembro del Hope Center for College, Community and Justice en Temple University

Para 2016, la candidata demócrata Hillary Clinton prometió hacer cuatro años de matrícula universitaria gratuitos para los estudiantes de clase media y libres de deudas para todos los estudiantes. En 2020, todos los principales candidatos demócratas a la presidencia tenían algún tipo de plan universitario gratuito. Como candidato, Biden propuso proporcionar dos años de colegio comunitario a los estudiantes libres de deudas y hacer que la universidad pública de cuatro años sea gratuita para los estudiantes de familias que ganan $ 125,000 o menos. A diferencia de Obama, quien llevó la idea al Congreso al final de su segundo mandato sin hacer campaña al respecto, “esto es algo que el presidente Biden ha incluido explícitamente durante muchos años en su agenda política y lo ha llevado a los votantes”, dijo Mark Huelsman, un miembro del Centro Hope para la Universidad, la Comunidad y la Justicia de la Universidad de Temple.

“’Ha habido una creciente conciencia del valor de algún tipo de educación postsecundaria en lo que respecta a los ingresos y la necesidad de los empleadores de tener trabajadores más capacitados y capacitados’. ”- Michelle Miller-Adams, investigadora principal del WE Upjohn Institute for Employment Research

Los votantes demócratas respaldan la política de manera abrumadora y el 83% dice que apoya la universidad gratuita en una encuesta de febrero de 2020 del Pew Research Center. Una gran minoría de republicanos, el 39%, también dijo que apoya la idea. Esa aceptación de la política se ha ido construyendo durante los últimos años, gracias a algunos factores clave. “Ha habido una creciente conciencia del valor de algún tipo de educación postsecundaria en lo que respecta a los ingresos y la necesidad de los empleadores de tener trabajadores más capacitados y capacitados”, dijo Miller-Adams. “Son esas dos cosas las que se han trasladado más a la conciencia pública junto con la creciente conciencia sobre lo inasequible que se ha vuelto la educación superior”. La universidad gratuita es una realidad en los estados de todo el país. Además, los programas de todo el país, incluidos los de los estados de tendencia republicana, como Tennessee Promise, en el que se basó parcialmente el discurso de Obama, han demostrado el potencial de estos programas. En agosto de 2020, había casi 200 programas de promesa o iniciativas que reducen el costo de la universidad para un segmento significativo de los jóvenes de una región, según el Instituto UpJohn. Hablando (virtualmente) ante una audiencia que asistió a una conferencia sobre la universidad gratuita en abril, la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, destacó algunas de las lecciones que los programas estatales pueden demostrar a quienes están considerando la posibilidad de una universidad gratuita a nivel nacional. La experiencia de su estado al ofrecer colegios universitarios comunitarios gratuitos a estudiantes de al menos 25 años y trabajadores de primera línea, ilustró algunas conclusiones clave sobre estos programas, dijo. “Uno, existe una demanda considerable de empleadores y trabajadores por igual para la universidad gratuita. Dos, la universidad gratuita puede contar con un amplio apoyo bipartidista y, tres, el acceso universal a la universidad es un movimiento que probablemente no disminuirá hasta que sea el derecho de todos los estadounidenses ”, dijo Whitmer (virtualmente) a una audiencia que asistía a una conferencia sobre matrícula. universidad gratuita en abril. La promoción se intensificó Al mismo tiempo que aumentaba la conciencia sobre el desafío de pagar la universidad y se extendían los programas de promesas universitarias, varias organizaciones de defensa comenzaron a formarse y ganar impulso en torno al tema. A Lubin y su cofundador se les ocurrió la idea de Rise como estudiantes en 2017 cuando se dieron cuenta de que no había una organización para estudiantes interesados ​​en defender la asequibilidad universitaria.

“’Por el momento no vamos a tener tanto dinero como la industria petrolera, la gran tecnología, los contratistas de defensa o estos cabilderos que pueden entrar y gastar millones de dólares para dar forma a la política. Pero lo que sí tenemos es el poder de los estudiantes y el poder de las personas “. ”- Max Lubin, director ejecutivo de Rise

Ahora, pagan a los estudiantes, muchos de los cuales son de bajos ingresos y estudiantes de color, $ 15 por hora para que trabajen en campañas de registro de votantes, realicen campañas universitarias gratuitas en todo el estado y conecten a los estudiantes que luchan por cubrir sus necesidades básicas con alimentos y recursos de vivienda. “Por el momento no vamos a tener tanto dinero como la industria petrolera, la gran tecnología, los contratistas de defensa o estos cabilderos que pueden entrar y gastar millones de dólares para dar forma a la política”, dijo Lubin. “Pero lo que sí tenemos es el poder de los estudiantes y el poder de las personas”. Ahora, el hambre de los empleadores y los estudiantes por una universidad que sea más asequible y los años de promoción han puesto la idea de la universidad gratuita en una posición para capitalizar un momento de mayor urgencia que rodea la vida financiera de los estadounidenses y la economía en general. “Esperamos que estemos al final de las crisis económicas y de salud conjuntas, y existe un reconocimiento público generalizado de que necesitamos una mayor inversión en educación en general y en la economía”, dijo Antoinette Flores, directora general de educación postsecundaria del Center for American Progress, un grupo de expertos de izquierda.

“’Las universidades comunitarias, en particular, no han recibido fondos suficientes durante varias décadas y, en algunos casos, se les pide que hagan la mayor parte de la educación de los estudiantes de bajos ingresos de nuestro país, los estudiantes de color y los estudiantes desatendidos en general’. ”- Mark Huelsman, miembro del Hope Center for College, Community and Justice en Temple University

“La universidad es una parte fundamental no solo de nuestro beneficio económico a largo plazo, sino que también es importante para nuestra recuperación”, agregó. “Eso es parte de lo que hace que esto sea diferente, ya que la administración considera la inversión en la economía y en la infraestructura humana y el bienestar como parte de eso”. La propuesta de Biden también se produce cuando enfrenta presión sobre otro tema relacionado: la cancelación de la deuda estudiantil. El mayor interés en la cancelación de préstamos estudiantiles podría ayudar a generar apoyo para la propuesta de universidad gratuita porque deshacerse de la deuda estudiantil “va de la mano con abordar los costos iniciales”, dijo Flores. La recesión pandémica también ha reducido la inscripción en los colegios comunitarios y ha reducido sus recursos. Al mismo tiempo, los miles de millones en ayuda que el Congreso envió a las instituciones de educación superior durante los últimos meses ilustraron el papel que puede desempeñar el gobierno federal para mitigar los desafíos de financiamiento de las escuelas. “Las universidades comunitarias, en particular, no han recibido fondos suficientes durante varias décadas y, en algunos casos, se les pide que hagan la mayor parte de la educación de los estudiantes de bajos ingresos de nuestro país, los estudiantes de color y los estudiantes desatendidos en general”, dijo Huelsman. Obstáculos para convertirse en realidad A pesar de estas condiciones propicias, no se garantiza que los colegios universitarios comunitarios gratuitos se conviertan en realidad. Por un lado, se propone como parte de un gran paquete de iniciativas que deberán abrirse paso en un Congreso dividido. En ese escenario, “la preocupación es lo que se sacrifica y se deja fuera”, dijo Flores. A medida que suceda esta “elaboración de salchichas”, como la describe Miller-Adams, los partidarios estarán atentos a la inclusión de algunas disposiciones clave. Miller-Adams dijo que se centrará en si la propuesta proporciona fondos de “primer dólar” a los estudiantes o si paga el costo de la universidad independientemente de las subvenciones y becas que los estudiantes ya tengan. Esa es la versión que Biden lanzó en la campaña, pero los programas universitarios gratuitos en muchos estados son de “último dólar” o requieren que los estudiantes pongan sus becas Pell y otros fondos en la matrícula y luego llenen los vacíos.

“¿La universidad gratuita solo significa colegio comunitario o incluye escuelas de cuatro años? ¿Existe un límite de ingresos para quién recibe el beneficio? ¿Deberían los programas garantizar que la universidad pública sea gratuita o simplemente que los estudiantes puedan ir a la universidad sin endeudarse? ”

Flores dijo que prestará atención a si la propuesta incluye algún tipo de protección contra el impacto de las recesiones en el financiamiento estatal para la educación superior. A raíz de la Gran Recesión, los estados con problemas recortaron los fondos para las escuelas, lo que en muchos casos aumentó la matrícula para hacer frente. Otro factor que podría complicar la propuesta de Biden es la amplia gama de opiniones entre los partidarios de la universidad gratuita sobre cómo debería ser el programa. Algunas de las principales preguntas que se siguen discutiendo son: ¿La universidad gratuita solo significa colegio comunitario o incluye escuelas de cuatro años? ¿Existe un límite de ingresos para quién recibe el beneficio? ¿Deberían los programas garantizar que la universidad pública sea gratuita o simplemente que los estudiantes puedan ir a la universidad sin endeudarse? “Todavía hay una discusión razonable a nivel de políticas sobre a quién incluir en la universidad gratuita, si se limita por instituciones, si se limita por ingresos”, dijo Huelsman. “Esos debates continuarán, no espero que desaparezcan dentro de una iniciativa política o una propuesta o una ley”.